Den Italienska stövelns klack

Resa till apuliens kuststäder Lecce som ligger på salentohalvön, galatina mitt i apulien och gallipoli vid västkusten med fisk restauranger för lunch, Otranto med den berömda katedralen, Ostuni med sina vitkalkade hus, det imponerande Castel del Monte, Bari och Trani. På Le Murge högplatå finns Martina Franca och den suggestiva Alberobello den lilla staden med dom berömda Trulli husen.
Längst ned på den sydöstra delen av den italienska halvön ligger Apulien. Här smälte den urgamla inhemska kulturen samman med den grekiska och romerska. Roms stora förbindelseled med Orienten – Via Appia – drogs fram till kuststaden Brindisi.
Dagens Apulien har kvar en gammaldags italiensk charm, här lever man som man alltid gjort och ännu har inte de stora turistskarorna hittat hit. Landskapet har en lugn skönhet och här och där ser man de mycket speciella, runda små trullihusen. Här trivs oliv- och mandelträd och vingårdarna ger smakrika, kraftfulla viner. Det utmärkta apuliska köket bygger på den stora tillgången på färska grönsaker året runt och allt vad havet ger.
Vår reseledare är omtyckta Ingrid Perfetti, känd för sitt behagliga sätt och sina goda kunskaper om Italien.

Dag 1 Ankomst till Lecce

LecceVi flyger från Arlanda till Bari. På flygplatsen väntar vår svenska reseledare, Ingrid Perfetti, med buss för ta oss till Lecce, där vi tar in på centralt belägna Hotel Delle Palme, ett fyrstjärnigt hotell i klassisk stil. Gemensam middag på hotellet.

Dag 2 Lecce

Lecces historisk centrumMest berömt är Lecce för sin blomstrande barockarkitektur utförd i den lokala, varmt guldgula stenen som är mycket lätt att hugga i. Förutom vackra barockpalats och kyrkor finns här rester av en romersk amfiteater. Under romartiden producerades här vin och säd som exporterades till det stora romerska riket. Vi inleder dagen med en promenad tillsammans med vår engelsktalande lokalguide och åker sedan vidare till en lantgård utanför staden där vi äter en härlig lunch baserad på gårdens egna produkter och besöker sedan en antik olivoljepress innan vi återvänder till Lecce där vi har kvällen till eget förfogande.

Dag 3 Otranto – Gallipoli

OtrantoIdag reser vi mot Italiens östligaste stad Otrano genom ett låglänt landskap, där den en gång skogsrika naturen fått ge plats åt vin- och olivträdsodlingar. De små samhällena längs kusten har alla hamnar och fisket är en viktig inkomstkälla för folket. Otrano var ursprungligen ett grekiskt centrum som erövrades av romarna. År 1068 intogs staden av normannerna som började bygga den imponerande katedralen Annunziatasom stod färdig under Gallipoli1100-talet och är berömd för sitt fantastiska mosaikgolv. Staden domineras av en storslagen fästning från 1400-talet som står i kontrast mot den gamla stadsdelens smala gränder och vitkalkade hus. Efter besöket i Otrano fortsätter vi över Salentohalvön till Joniska Havet och den charmfulla staden Gallipoli, belägen på en ö av kalksten och förbunden med fastlandet med en bro. Här äter vi en fisklunch och gör en stadspromenad innan vi reser tillbaka till Lecce. Kvällen till fritt förfogande.

Dag 4 Alberobello – Bisceglie

AlberobelloDenna morgon lämnar vi hotellet i Lecce för att tillbringa resten av tiden i Bisceglie. På vägen dit stannar vi på högplatån Le Murge som sträcker sig utmed övre delen av Apulien för ett besök i Alberobello. Här möter vi de för området så typiska husen byggda i trulliteknik, ofta runda med toppformiga tak. De äldsta sägs vara 400 år gamla. Alberobello är en av de mest berömda städerna i Apulien – här finns ca 1000 trullihus med butiker barer och restauranger. Idag är det status att äga en trullo och lika dyrbart som att äga ett hus på Capri eller Costa Smeralda på Sardinien.
På eftermiddagen anländer vi till det moderna Hotel Nicotel, beläget i utkanten av den äldre stadskärnan i Bisceglie. Staden genomkorsades av Via Trania under romartiden och har intressanta minnesmärken från flera epoker. Gemensam middag.

Dag 5 Barletta – Monte S. Angelo

Barletta il ColossoMonte Sant'AngeloResan går norrut längs med kusten till Barletta, bl.a känd för en ca fem meter hög bronsstaty kallad ”Il Colosso”. Vi passerar saltutvinningsområdet runt Margherita di Savoia och fortsätter till den pittoreska byn MonteSant’Angelo. Ärkeängeln Mikael sägs ha visat sig i närheten av platsen där klostret och kyrkan San Michele Arcangelo byggdes.
Gemensam lunch under dagen, kvällen på egen hand.

Dag 6 Castel del Monte – Trani

Castel del MonteEfter frukost besöker vi Castel del Monte, som är Apuliens vackraste profanbyggnad och en av medeltidens praktfullaste borgar med de åtta tornen inskrivna i en perfekt cirkel. Borgen uppfördes år 1240 och ligger med vidsträckt utsikt över det omgivande landskapet. Vi äter lunch och provar några viner på en vingård där man producerar högklassiga viner med stor passion. Efter lunch fortsätter vi ut till havet och Trani, vars katedral S. Nicola Pellegrino är en av södra Italiens vackraste romanska kyrkor. Vi återvänder till hotellet och har resten av dagen på egen hand.

Dag 7 Bari – Det Apuliska köket

Lantgård apulienUnder förmiddagen gör vi ett besök i Bari tillsammans med en engelsktalande lokalguide Vi åker sedan till en lantgård där vi möts av ägarna som ger oss en presentation av gården, där man odlar ekologiskt. Ägarinnan, som har varit lärare och är välkänd i Italien, Japan och USA för sina recept i olika kokböcker, visar oss hur man tillagar en av de rätter vi sedan ska äta under vår gemensamma lunch.

Dag 8 Avresa
Det har blivit dags att lämna Italien för denna gång. Vi flyger från Baris flygplats tillbaka.

Apulien kuststad, arrivederci Puglia