Sicilien med sitt centrala läge i Medelhavet har genom historien varit en smältdegel, där olika kulturer avlöst och påverkat varandra. Vi finner här spåren av greker, kartager, romare och barbarer. På 500-talet kom Sicilien under bysantinskt välde för att senare invaderas av araber. Den normandiska perioden som började på 1000-talet var ur både politisk och kulturell synpunkt en glansperiod.

Palermo på avstånd

Grekerna uppförde doriska tempel och magnifika teatrar. Normanderna byggde vidare på de moriska och bysantinska traditionerna och skapade enastående byggnadsverk vars arabiskinfluerade arkitektur är dekorerad med fantastiska mosaiker i bysantinsk stil. Renässansen har lämnat få spår medan barocken tilltalade sicilianarna. I Palermo finner man utsökta exempel på barockens sätt att forma torg och byggnader.

Sicilianarna njuter också av mat och dryck. Här finner vi vingårdar, olivlundar, citron- och apelsinodlingar och från havet kommer fisk- och skaldjur.

Dag 1 ankomst
Vi ankommer till Palermo flygplats, här mlts vi av reseledare och buss som för oss in till Palermo där checkar in på centralt beläget hotel.

Dag 2 Palermo och Monreale
Palazzo dei NormanniLunch i Monreale
Dagen börjar med att lära känna Palermo tillsammans med en engelsktalande guide. Vi börjar med ett besök i Palermos katedral, vi besöker Palazzo dei Normanni med Cappella Palatina, byggt på 1100-talet. Här möter vi en spännande blandning av den normandiska och den arabiska kulturen.
Mosaikerna i Capella Palatina räknas tillsammans med dem i Konstantinopel och Ravenna som Europas allra främsta.
Strax intill ligger den lilla kyrkan La Martorana med en mosaik föreställande Kristus som kröner kung Roger II.
Vi åker sedan till Monreale strax söder om Palermo och besöker domen. Åter möter vi sida vid sida det bysantinska, det moriska och det normandiska. Betagande är mosaikerna på guldbotten från 1100- och 1200-talet, som återger händelser ur gamla och nya testamentet.
Efter besöket äter vi en gemensam lunch och återvänder därefter till Palermo.

Dag 3 Marsala och Erice
MoziaErice
Vi gör en heldagsutflykt till den västra delen av Sicilien till de stora saltdammarna där man producerat salt sedan antiken. Landskapet är naturskönt med gamla väderkvarnar som höjer sig över slättlandet och med de Egadiska öarna i fjärran Utanför saltdammarna ligger ön Mozia som var feniciernas viktigast hamn och handelsplats på Sicilien. Med båt åker vi över till Mozia och besöker det intresssanta museet med enormt många föremål som man hittat vid utgrävningarna på ön. Tillbaka igen till fastlandet åker vi nu till Marsala och besöker en producent av det kända vinet som vi provsmakar i samband med vår gemensamma lunch.
Som avslutning på dagen, om vädret tillåter besöker vi Erice belägen på en höjd ovanför hamnstaden Trapani.

Dag 4 Palermo
Palermo Piazza PretoriaVucciria marknaden i Palermo
Vi gör en gemensam förmiddagspromenad besöker marknaden, Teatro Massimo det nyrenoverade operapalatset, Piazza Pretoria med stadens rådhus och en vacker fontän, samt ett privat palats. Lunch och eftermiddagen på egen, för promenader och shopping i stadens eleganta affärer.
Gemensam middag på en typisk Palermitansk restaurang.

Dag 5 Madonie området Castelbuono
CastelbuonoKlostret i CastelBuono
Vi åker österut längs kusten och upp i bergen till ett område som idag är ett naturreservat, ”Le Madonie”. I detta området finns flera medeltida byar och i dessa har utvecklingen gått långsamt och man lever fortfarande som man gjorde i forna tider. Detta inverkar även på de lokala mattraditionerna och här kan man smaka på rätter som man sällan träffar på i dagens Sicilien.
Utvinning av MannaMånga hanterverkaryrken är fortfarande fungerande och befolkningen lever på turism, boskapsskötsel och jordbruk.
Utöver olivodling, olika sädesslag, och vin har man under flera århundranden planterat askträd varifrån man fortfarande idag utvinner den så kallade ”Manna” trädens lymfvätska. Man skär med en vass kniv i trädens stam och saften som rinner ut är först lila men när den kommer i kontakt med luften hårdnar den snabbt och blir vit till färgen och mycket söt i smaken. Vi får följa med en producent Klostret i CastelBuonosom visar oss hur utvinningen gåt till och så får vi vara med om hur man arbetar denna naturgåva för tillagning av matprodukter, framställning av tvålar, och andra produkter där man använder Mannan.
Vi avslutar besöket i Castelbuono med gemensam lunch på ett kloster strax utanför byn där vi får pröva vinerna som produceras i området och traktens läckra specialiteter.

 

Dag 6 Selinunte och Mazara del Vallo
SelinunteMazara del Vallo
Selinunte, den västligaste av de grekiska kolonierna grundades av på 600 talet fr.Kr. Staden förstördes 409 fr. kr av fenicierna. De enorma tempel kolonnerna omkull kastade av en jordbävning är imponerande liksom resterna av bebyggelsen på högplatåerna och hamnen nedanför får oss att förstå hur mäktig Selinunte var under sin korta levnad. Efter besöket åker vi till en av Italiens största fiskehamnar, Mazara del Vallo vars bebyggelse vilar på den fenisiska, romerska och arabiska staden. Här äter vi en härlig gemensam fisklunch i närheten av hamnen.
Efter lunch gör vi en promenad genom “casban” den arabiska stadsdelen och besöker ett litet lokalt museum. Berömt i hela världen för “Satiro danzante” den dansande satyren en grekisk bronstaty som hamnade i en av fiskarnas nät och har efter renovering ställts ut på olika platser i världen..
Åter till Palermo och kvällen på egen hand.

Dag 7 Avresa